Estados membros da UE apoiam proibição de neonicotinóides quase total

Por Matt McGrath/ BBC News

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Foto: GETTY IMAGES

Os Estados-Membros votaram a favor de uma proibição quase total da utilização de insecticidas neonicotinóides em toda a UE.

Estudos científicos há muito tempo vinculam seu uso ao declínio das abelhas, abelhas silvestres e outros polinizadores.

O movimento representa uma grande extensão das restrições existentes, em vigor desde 2013.

Fabricantes e alguns grupos agrícolas se opuseram ao movimento, dizendo que a ciência continua incerta.

Os neonicotinóides são a classe de inseticidas mais usada no mundo, mas as preocupações sobre o seu impacto sobre as abelhas foram reforçadas por vários esforços de pesquisa , incluindo os chamados resultados de testes do “mundo real” publicados no ano passado.

Mudança de coração

Em 2013, a União Europeia optou por uma proibição parcial da utilização dos três produtos químicos desta classe: o imidaclopride, a clotianidina e o tiametoxame.

As restrições aplicadas a culturas, incluindo milho, trigo, cevada, aveia e colza de sementes oleaginosas. O regulamento da Comissão, recentemente acordado, vai muito mais longe, o que significa que quase todas as utilizações no exterior das substâncias químicas seriam proibidas.

A votação da proposta foi adiada várias vezes, uma vez que os países foram divididos em movimento. No entanto, a reunião de sexta-feira viu uma maioria qualificada votar a favor da proibição.

A ação foi impulsionada por um relatório recente da Autoridade Europeia de Segurança Alimentar (EFSA), que descobriu que neonicotinóides representam uma ameaça para muitas espécies de abelhas, não importa onde ou como eles são usados ​​no ambiente ao ar livre.

“A Comissão havia proposto essas medidas meses atrás, com base nos pareceres científicos da Autoridade Europeia de Segurança Alimentar”, disse o comissário da UE para Saúde e Segurança Alimentar, Vytenis Andriukaitis.

“A saúde das abelhas continua sendo de extrema importância para mim, uma vez que diz respeito à biodiversidade, à produção de alimentos e ao meio ambiente”.

Outro elemento-chave que ajudou a impulsionar a votação foi a mudança de opinião do Reino Unido sobre o uso desses inseticidas. O secretário do Meio Ambiente, Michael Gove, anunciou em novembro passado que a Grã-Bretanha agora apoiaria mais restrições.

“Acho que ajudou a dinâmica”, disse Franziska Achterberg, do Greenpeace, à BBC News.

“Ajudou a influenciar definitivamente a Irlanda e, depois, os alemães, os austríacos e os holandeses. Acho que o fato de o Reino Unido ter chegado também foi um bom sinal para eles, que eles não poderiam ficar para trás”.

Os produtores só poderão usar neonicotinóides em estufas em toda a UE, apesar de alguns grupos ambientalistas terem reservas quanto à infiltração de produtos químicos no abastecimento de água. Outros neonicotinóides, como o tiaclopride, continuarão isentos da proibição.

Ativistas ambientais saudaram a proibição. Cerca de cinco milhões de pessoas em todo o mundo assinaram petições pedindo uma extensão das restrições.

“Proibir esses pesticidas tóxicos é um farol de esperança para as abelhas”, disse Antonia Staats, da Avaaz,

“Finalmente, nossos governos estão ouvindo seus cidadãos, as evidências científicas e os agricultores que sabem que as abelhas não podem viver com esses produtos químicos e não podemos viver sem abelhas.”

Nenhum benefício para as abelhas

Muitos agricultores estão descontentes com o aumento das restrições, dizendo que não acreditam que sejam justificadas por razões científicas e que a proibição parcial existente não produziu resultados.

“A Comissão não conseguiu descobrir que essas restrições trouxeram quaisquer benefícios mensuráveis ​​para as abelhas”, disse Chris Hartfield, da União Nacional de Agricultores (NFU), no Reino Unido.

“Essa tem sido uma grande questão para nós, e se não podemos ter certeza de que eles podem oferecer benefícios mensuráveis, por que estamos fazendo isso?”

O novo regulamento será adotado nas próximas semanas e será aplicável até o final do ano. Alguns agricultores acreditam que terá impactos significativos nos tipos de culturas cultivadas em todo o continente.

“A ironia das restrições atuais é que isso levou ao declínio do estupro de sementes oleaginosas que está sendo cultivado no Reino Unido e isso se reflete em toda a Europa”, disse Hartfield.

“Não estamos diminuindo nosso consumo desse produto; estamos importando apenas de fora da Europa, onde é frequentemente tratado com neonicotinóides. Espero que isso continue.”

Alguns ativistas acreditam que a proibição prolongada anuncia uma nova era para os agricultores da UE, onde as necessidades do meio ambiente são vistas como mais importantes do que a produção.

“É uma indicação significativa de que precisamos de uma forma diferente de agricultura em toda a Europa que faça agricultura com a natureza e não contra ela”, disse Sandra Bell, da Friends of the Earth.

“A proibição dos neonicotinóides pode ser um passo muito importante para um questionamento mais geral sobre o uso de pesticidas e o dano que eles estão causando ao nosso meio ambiente”.

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